Rosse Woelmuis (Clethrionomys glareolus) tussen bladeren in het bos

Rosse woelmuis in Nederland

Rosse Woelmuis

Ecologie

De Rosse woelmuis is zowel actief overdag als ‘s nachts. Alhoewel ze voornamlijk nachtelijk actief zijn tijdens de zomer. Ze houden geen winterslaap, maar zijn actief gedurende het hele jaar. De Rosse woelmuis heeft een breed dieet, hij is hoofdzakelijk herbivoor, met inbegrip van groenten, zachte zaden, bladeren, paddestoelen, wortels, gras, knoppen en mos. De Rosse woelmuis eet ook af en toe ongewervelden als voedsel, zoals slakken, wormen en insecten. Sporadisch kan ook een vogel ei worden gegeten.

De Rosse woelmuis is in vrijwel ieder bos, plantsoen en struikgewas in Nederland te vinden. Vooral op plekken waar bramen groeien zijn ze te verwachten.

Rosse Woelmuis (Myodes glareolus) tussen bladeren in het bosBank Vole (Myodes glareolus) on the Forest Floor between Leaves

Voortplanting

De voortplanting vindt bij de Rosse woelmuis meestal plaats tussen april en oktober. Als de omstandigheden geschikt zijn, kunnen geboortes plaats vinden gedurende het hele jaar. Ovulatie door het vrouwtje wordt gestimuleerd door de aanwezigheid van een mannetje, door bepaalde geuren die mannetjes produceren. De draagtijd is ongeveer 21 dagen, maar kan ook slechts 17 dagen bedragen als de omstandigheden optimaal zijn. Vier tot vijf nesten kunnen worden geproduceerd in een jaar, elk bestaande uit 3-5 jongen. Vrouwen zijn in staat om opnieuw zwanger te worden, terwijl het vorige nest nog aan het zogen zijn; onder deze omstandigheden wordt de draagtijd verlengd, tot 24 dagen. De jonge Rosse woelmuizen worden geboren in een nest, dat zich meestal bevindt in een hol onder de grond. Mannetjes helpen niet bij het grootbrengen van de jongen. Vrouwtjes zijn zeer beschermend tegenover hun nest. Als de jongen het nest voortijdig verlaten lokaliseert het vrouwtje hen en brengt hen terug naar het nest. De jongen zijn geslachtsrijp na ongeveer 4,5 weken. Maar jongen van de Rosse woelmuis die later in het jaar worden geboren zullen zich pas voortplanten in het volgende voorjaar.

Rosse Woelmuis (Myodes glareolus) tussen bladeren

Gevaren

Roofdieren zoals uilen, torenvalken, vossen en wezels zijn geduchte vijanden van de Rosse woelmuis. De maximale levensduur van deze soort is 18 maanden. De aantallen van de Rosse woelmuis varieren sterk gedurende het hele jaar. De populatie is groot tegen het einde van de zomer en neemt sterk af tijdens de winter tot het laagste punt in april.

 

Meer muizenfoto’s bekijken? klik hier

Shrews are among the most primitive animals on planet earth. All modern mammals descend from these early insectivores

Shrews and mice, there is a difference

 

white-toothed shrews (Crocidura russula) on green backgroundBank vole (Clethrionomys glareolus)

In appearance mice and shrews resemble each other quite a lot. but that is where it stops. They are, essentially, two completely different types of mice. Or better said shrew are no mice. Voles (arvicolinae) and true mice (muridae) are modern rodents which feed mainly on plant roots and seeds. While shrews are primitive insectivores (like Mole, Hedgehog and bats), they are actually predators and don’t have anything to do with rodents at all.

 

Wild Wood mouse resting on the root of a tree on the forest floor with lush green vegetation

Wild Wood mouse resting on the root of a tree on the forest floor with lush green vegetation

 

Always hungry shrews

 

Because shrews belong to the primitive species of insectivores they have a quite inefficient metabolism. Therefore they need to eat a lot of prey to stay alive, sometimes more than their own body weight each day. Thus, they are always rarer than ordinary mice species, because there is simply not enough food for a lot of shrews. More than a few hours sleep is not possible, because then the stomach starts to rumble again. Ordinary mice species usually sleep all day until darkness falls in. This means that shrews must also hunt during the day to survive. But during the day there are many dangers; birds of prey, cats, crows, you name it. For this reason shrews always live in places with cover, so they are not easily seen. A dense garden, reeds, tall grass, tall herbs such as nettles and thistles, are all examples of suitable habitat.

Shrews are among the most primitive animals on planet earth. All modern mammals descend from these early insectivores

That weird water shrews

 

Besides the general types of shrew, like common shrew, white-toothed shrew and pygmy shrew, there is also the water shrew, which is a very special and rare animal. It is a sort of mini-otter which can dive very well and hunts underwater for dragonfly larvae, small fish and aquatic insects. Stiff hairs on the front and rear legs are a kind of flippers and a row of bristles on the tail acts like a rudder. While running on the shore, it jumps in the water with a plunge. Namely, they are so light that a jump is needed to get through the surface tension of the water! Only very healthy aquatic ecosystems, where everything is right, are suitable. Water shrew are very mobile. Along a mile of healthy ecosystem only about 15 water shrews can find enough habitat to live and eat. And that is very few. Even for a species of shrew. Therefore, the water shrew is an indicator species. As a predator it resides at the top of a food pyramid. So if the water shrew appears somewhere, the entire food pyramid below, also should be there. In that case we are dealing with a healthy, clean and well balanced ecosystem where we can find many different species of mice and other animals.

Water Shrew (Neomys fodiens) on a River BankDiving Neomys Fodiens, European Water shrew in natural aquatic habitat

Want to see more shrew and mouse photo’s? Take a look here.

Kijk hier voor de nederlandse versie.

 

 

Geeky Wood mouse (Apodemus sylvaticus) with curious cute brown eyes looking in the camera on white background

Waikawau Bay

Sunrise over the Ocean Waves on Waikawau Bay Beach

sunset trail

Trail is dissappearing on the horizon in german countryside with hills